¿Acaba Covid de darnos una vacuna para el VIH?

Abr 8, 2021

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Imagen de una vacuna

¿Acaba Covid de darnos una vacuna para el VIH?

Una nueva inyección contra el VIH, basada en la vacuna Moderna COVID-19, ha mostrado un 97% de respuesta de anticuerpos en la fase I de los ensayos clínicos. Actualmente, el VIH afecta a más de 38 millones de personas en todo el mundo. Si se autoriza, esta vacuna podría acabar siendo la primera etapa de un método de varios pasos para luchar contra el VIH y otras enfermedades víricas.
La vacunación estimuló eficazmente la producción de células inmunitarias inusuales necesarias para crear anticuerpos contra el VIH, que crea el SIDA, además de alterar la capacidad del organismo para eliminar las infecciones, según informaron las empresas sin ánimo de lucro IAVI y Scripps Research Study.

«Se trata de investigaciones muy tempranas. Pero, no obstante, son provocativas», declaró el doctor William Schaffner, profesor de medicación preventiva y afecciones infecciosas de la Universidad de Vanderbilt, en Nashville, que no participó en el ensayo clínico.

«La vacunación reveló el éxito en el impulso de la producción de células inmunes inusuales requeridas para iniciar el procedimiento de generación de anticuerpos contra el virus de mutación rápida; la retroalimentación dirigida se detectó en el 97 por ciento de los participantes que obtuvieron la vacuna», declararon las dos empresas en un comunicado.

«Este estudio de investigación muestra una prueba de concepto para un nuevo concepto de vacuna contra el VIH, un concepto que también podría aplicarse a otro virus», afirmó William Schief, profesor e inmunólogo de Scripps Research, así como director ejecutivo de diseño de vacunas en el Centro de Reducción de los Efectos de los Anticuerpos (NAC) de la IAVI.

Aunque una tasa de respuesta del 97% es extremadamente favorable, es importante tener en cuenta que se trata de un primer estudio con 48 voluntarios adultos que se inscribieron en la prueba. Las pruebas de la fase I marcan la primera vez que se examina una inyección en un equipo minúsculo de adultos con el fin de examinar su seguridad y también calibrar las reacciones inmunitarias. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la siguiente acción, la Fase II, consistiría en ampliar el estudio científico y ofrecer la vacuna a personas distintas a las que está destinada la nueva vacuna. Para la Fase III, la inyección se proporciona a miles de personas para probar la eficacia y también la seguridad antes de someterse a un riguroso proceso de aprobación y también de licencia. Con frecuencia, las vacunas emprenden una Fase IV en la que la inyección experimentaría un estudio formal y continuo incluso después de haber sido aprobada.
Aunque el candidato a la vacuna todavía tendrá que ser probado en estudios más amplios, los expertos confían en que esta vacuna pueda prosperar donde otras han dejado de funcionar.

Antecedentes de la lucha por una vacuna contra el VIH

Cuando se descubrió que el VIH era la causa del sida a principios de la década de 1980, los científicos creyeron que se podría desarrollar rápidamente una vacuna contra este virus, como se había hecho con enfermedades como el sarampión, la varicela y la hepatitis B. De hecho, la entonces asistente de salud y servicios humanos de EE.UU., Margaret Heckler, predijo en 1984 que la vacuna estaría disponible en dos años. Los científicos pronto se dieron cuenta de que había más obstáculos de los que habían pensado inicialmente.
El VIH es una infección que se altera rápidamente, lo que hace que se convierta en un objetivo cambiante para las inyecciones. Además, el VIH tiene varios subtipos, por lo que una vacuna que ofrezca defensa contra un subtipo de VIH podría ser inadecuada contra otro.